Central Asian Electricity Today

Baurzhan Ibrayev
Baurzhan Ibrayev Chairman, Central Asia Advisory Board New Nuclear Watch Institute

This year and especially its winter appeared to be a kind of litmus test for Central Asian and Kazakhstani electricity: unexpectedly severe frost for the traditionally warm south, numerous massive accidents at the power stations causing a chain reaction of increasing the consumption of electricity and gas have contributed to it. As a result, the energy system of the countries has experienced a scenario similar to a catastrophe. A chronic shortage of electricity, whose demand is annually rising by 5-7 % has been revealed. The population is growing, the industry is developing, whereas generating capacities are old, and there are no new. Last year’s regional lockdown demonstrated that a minor accident at the one of Uzbekistani TPPs had provoked a giant blackout in Uzbekistan, Kyrgyzstan, and the south of Kazakhstan. The deficit arisen on account of the accident was not compensated as the resources were not enough.

Today, the energy system of Kazakhstan, which was considered one of the most powerful in the USSR, has been greatly weakened. Existing capacities barely manage to cover the increasing volume of electricity consumption. In the country, the duration of generation emergency shutdowns has sharply risen (in 2021 compared to 2020 turbine units by two times, gas turbines by 43%, and block equipment by 18%). Eventually, in Kazakhstan, the imports of electricity have become greater than the exports. Only in Almaty, the deficit of electricity makes up 1040 MW. The main problem is the shortage of the own generation leading to an unstable power system. Moreover, the anticipated growth of the electrical load in Almaty will comprise 2600 MW by 2040. (KazTAG)

The growth of tariffs (by 15%) has not resulted in the growth of capital spending – the investments continued to decrease in the entire energy sector: after the fall of 20,5% in 2020, they went down by 4,9% in 2021.

This winter, Uzbekistan faced a major electricity crisis. Since November 2022, the situation of providing electricity and gas to citizens has become critical. The majority of the population lost access to hot water and heat, and the outages of electricity and gas led to the fact that it was impossible to warm up and cook food. This keeps happening every year. Created unbearable living conditions threaten to explode into social protests. This situation with electricity caused the president of the country to take staffing arrangements to the officials responsible for electricity.

In Kyrgyzstan, record electricity consumption is registered this winter (the daily increase is almost 30%). The Ministry of Energy had to reach out to the population asking them to turn off the electric heating to avoid emergencies. (Sputnik. Kabar.)

All Central Asian countries (except Tajikistan) have drawn their attention to nuclear power to solve the problem of the energy crisis. Uzbekistan has succeeded the most there – it has planned commissioning of the first nuclear power plant for 2033. NPP will be made up of two power units of the “3+” generation with the reactors WWER-1200. The gross capacity of the plant is 2,4 GW. Also, Uzbekistan is planning to build two additional 1,2 GW power units for the nuclear power station. The second point is that coal-fired power plants in the territory of Uzbekistan are already finishing their lifetime. Considering a struggle for ecology, it is sensible to replace the dropping-down capacities with nuclear energy.

When Uzbekistan is ready to build NPP, the projects are under discussion in Kazakhstan and Kyrgyzstan. The electricity demand is growing steadily but the productivity of hydropower resources is going down. To save electricity, the authorities periodically turn out the lights in some localities. The burning of coal is only deteriorating the ecological crisis. On this background, more attention is paid to the option of developing nuclear power. The Ministry of Energy of Kyrgyzstan has negotiated with “Rosatom” to start work on a feasibility study for SMR (small modular reactor) in Kyrgyzstan. “Nuclear power plants do not pollute the environment. Nuclear power does not require the combustion of hydrocarbons, which means it releases a very small amount of carbon dioxide into the atmosphere. Raw materials used in nuclear power do not burn completely. It shows that waste can be used again. It is possible to ensure waste-free production on this basis. Nuclear power stations are at the forefront of green power” – the Ministry of Energy of Kyrgyzstan concluded.

It is expected that Kazakhstan will decide in the near future. It is connected to the tragic events of January 2022, important political events that have ended and coming to the end– presidential elections, senatorial elections, and the elections to the Majilis which will be held in March.

The energy system of Kazakhstan actually consists of three parts – northern, southern, and Caspian (western). It demonstrated its instability the last winter. Kazakhstan is in a need of extra capacities. Taking into account that the country declared a refusal of building new coal-fired power plants (brown coal-fired power plants) as the problems will not be solved with their help, it is logical that NPP will cover the electricity deficit. Also, environmental regulation and compliance monitoring of companies have changed in Kazakhstan. As an example, after 2025 an opportunity to switch to integrated environmental solutions will be given to 150 enterprises, which comprise about 80% of all pollutants in Kazakhstan. Meanwhile, an enterprise may not implement the best available technologies, however, the payment for emissions will rise 2,4, and 8 times, that is it will be cheaper to introduce advanced ecological decisions.

Wide use of energy from renewable resources is the only reliable way to prevent climate catastrophe. Central Asian energy systems were already synchronized in 1990. Then, the Central Asian water-energy system was eventually formed, and since that time the synchronization of the energy systems has been existing. In 2015, the countries signed an agreement aiming to restore an integrated waterpower system. Potentially, owing to the building of new nuclear power stations, which can reserve each other, in the region, the agreement will be implemented.

It should be noted that nuclear power is becoming more popular and relevant in the whole world. For Central Asian countries, which have the first places for the extraction of uranium, it is vital to develop nuclear power to achieve the dual objectives of cutting out waste and energy security.

- - -

Электроэнергетика Центральной Азии сегодня

Минувший год и особенно проходящая зима явились лакмусовой бумажкой в электроэнергетике Центральной Азии и Казахстана: этому способствовали крайне неожиданно сильные морозы для традиционно теплого юга, многочисленные крупные аварии на теплоцентралях регионов, вызвавшие цепную реакцию в виде увеличения потребления электроэнергии и газа. И как следствие - энергосистема этих стран пошла по сценарию, близкому к катастрофе. Выявился хронический дефицит электроэнергии, спрос на которую ежегодно растет на 5-7%. В регионе увеличивается население, развивается промышленность, при этом генерирующие мощности старые, а новых нет. Прошлогодний региональный локдаун, наглядно показал, что небольшая авария на одной из узбекистанских ТЭС спровоцировала массовое отключение электричества в Узбекистане, Киргизии и на юге Казахстана. Возникший в результате аварии дефицит нечем было компенсировать.

Сегодня энергосистема Казахстана, которая считалась одной из самых мощных в СССР, сильно ослабела. Существующие мощности с трудом покрывают нарастающие объемы потребления электричества. В стране резко увеличилось продолжительность аварийных отключений генерации (2021 г по сравнению с 2020 г. по турбоагрегатам в два раза, газовых турбин – на 43%, блочного оборудования – на 18%.). В итоге в Казахстане объем импорта электроэнергии превысил экспорт. Только по городу Алматы дефицит электроэнергии составляет 1040 МВт. Основная проблема: недостаток собственной генерации, как следствие, не устойчивое состояние энергосистемы. При этом ожидаемый рост нагрузки по энергоузлу г. Алматы к 2040 году составит 2600 МВт. (КазТАГ)

Рост тарифов (на 15%), не привел к росту капзатрат – инвестиции во всем энергетическом секторе продолжили падать: после снижения на 20,5% в 2020-м в 2021 году они упали на 4,9%.

Узбекистан этой зимой столкнулся с масштабным энергокризисом. С середины ноября 2022 г. ситуация по обеспечению электроэнергией и газом жителей страны стало критичным. Большинство населения лишились горячей воды и тепла, отключения электроэнергии и газа привело к тому что невозможно согреться или приготовить еду. И это повторяется из года в год. Ставшие невыносимыми условия жизни грозят вылиться в социальные протесты. Такая ситуация с теплоэнергетикой в стране привело к тому что президент страны принял кадровые меры к ответственным чиновникам за энергетическую сферу.

В Кыргызстане нынешней зимой также фиксируются рекорды потребления электричества (суточный рост почти 30%). Министерство энергетики было вынуждено обратиться к населению отключать электрообогрев и электроотопление для исключения аварийных ситуаций. (Sputnik. Кабар.)

Для решения проблемы энергетического кризиса все страны Центральной Азии (кроме Таджикистана) обратили свое внимание на атомную энергетику. Больше всего на этом направлении преуспел Узбекистан, который запланировал ввод в эксплуатацию первой атомной электростанции на 2033 год. АЭС будет состоять из двух энергоблоков поколения «3+» с реакторами ВВЭР-1200. Общая мощность АЭС — 2,4 ГВт. Также Узбекистан планирует построить два дополнительных энергоблока атомной электростанции по 1,2 ГВт в дополнение к уже намеченному комплексу.. Второй момент заключается в том, что угольные электростанции, имеющиеся на территории Узбекистана, уже заканчивают свой срок эксплуатации. С учетом борьбы за экологию весьма разумно компенсировать выпадающие мощности атомной энергией.

Если в Узбекистане уже готовы строить АЭС, то в Казахстане и Киргизии проекты находятся на стадии обсуждения. Спрос электроэнергии неуклонно в Кыргызстане растет, а производительность гидроэнергетических ресурсов снижается. Для экономии электричества власти периодически отключают свет в некоторых населенных пунктах. Сжигание угля только усугубляет экологический кризис. На этом фоне все большее внимание уделяется варианту развития атомной энергетики. Министерство энергетики Кыргызстана договорилось с «Росатом» начать работы по ТЭО для ММР (малый модульный реактор) в Кыргызстане. «Атомные электростанции не загрязняют окружающую среду. Атомная энергетика не требует сжигания углеводородов, а значит, выбрасывает в атмосферу очень мало углекислого газа. Сырье, используемое в ядерной энергетике, не сгорает полностью. Это показывает, что отходы можно использовать повторно. На его основе можно обеспечить безотходное производство. Атомные электростанции находятся в авангарде зеленой энергетики», — заключили в Министерстве энергетики Кыргызстана.

Ожидается что Казахстан в ближайшее время определится - в связи с тем, что здесь произошли трагические события января 2022 г., завершились и завершаются важные политические мероприятия - выборы президента, выборы в Сенат и в марте пройдут выборы в Мажилис.

Энергетическая система Казахстана фактически состоит из трех частей – северной, южной и западной (прикаспийской). Свою неустойчивость она продемонстрировала прошлой зимой. Казахстану нужны дополнительные мощности. С учетом того, страна заявляло об отказе от строительства новых угольных электростанций (работающих на буром угле), с их помощью проблемы не будут решены и логично, что АЭС покроет энергетический дефицит. Также в Казахстане поменялись экологическое регулирование и контроль в вопросах выполнения требований к компаниям. К примеру, с 2025 года дается возможность 150 предприятиям, на которые приходится около 80 % всех загрязняющих веществ в Казахстане, перейти на комплексные экологические решения. При этом действующее предприятие может не внедрять наилучшие доступные технологии, то есть отказаться, однако для них плата за эмиссии будет расти в 2,4 и восемь раз, т.е предприятиям будет дешевле внедрять передовые экологические решения.

Широкое использование энергии из возобновляемых источников – единственный надежный путь, позволяющий предотвратить климатическую катастрофу. Энергетические системы стран Центральной Азии были между собой синхронизированы еще в 1990 году. Тогда была окончательно сформирована водно-энергетическая система Средней Азии, с тех пор там существует синхронизация энергетических систем. В 2015 году страны Центральной Азии подписали соглашение, призывающее восстановить объединенную энерго-водную систему. Возможно, за счет строительства в регионе новых атомных электростанций, которые могут резервировать друг друга, данное соглашение будет реализовано.

Можно отметить, что ядерная энергетика становится все более популярной и приемлемой во всем мире. Для стран Центральной Азии, имеющих передовые в мире позиции в добыче природного урана жизненно необходимо развивать атомную энергетику, в том числе для достижения двойных целей по сокращению выбросов и энергетической безопасности.

Subscribe to our


Basics of our newsletter, a must-have industry update.

Every month, you will receive

Brief highlight of the most important news about the energy and climate change
Update on a wide range of topical events and conferences
Summary of articles, viewpoints and reports with a short commentary
I agree to Privacy Policy and Terms Conditions